NAVEGAR FÁCIL

JUAN JOSÉ MERAYO

Comencé a navegar y participar en regatas allá por 1957. Me inicié como profesional velero en 1975, trabajando para North Sails, Hood Sailmaker, Doyle, Baks Sails.Quantum y actualmente dirijo la velería de INCIDENCE SAILS en Mallorca. He inventado y patentado el Sock-Jib®, un tormentin que puede ser izado sin arriar el génova de enrollar. Aprovecho mi experiencia de miles de millas y miles de metros de velas construidas para recomendar las velas que mejor se adaptan al barco y manera de navegar de cada proyecto.

De crucero, alguna vez hay que virar

Nunca se termina de aprender. Perfeccionar las viradas navegando de crucero es importante para ser más eficientes en ceñida. Optimizar estas capacidades también significa mas confort para señoras temerosas e invitados primerizos. Sería bueno vivir en un mundo perfecto donde nunca nos tocara navegar escorados de ceñida, incómodos y mojados. Siempre hay que recordar aquello de que el viento de proa es dos veces el camino, tres el tiempo y cuatro el malhumor.

Muchos barcos de crucero están comprometidos cuando es necesario una buena performance de ceñida por poco calado, mucha manga, maniobra inadecuada, un monstruoso dinghy en cubierta, por no hablar de velas o que, en algunos casos, se está llevando una casa cuestas, todos factores que van agregar tiempo a su avance hacia barlovento. Cuando se encuentre acorralado en esta situación, mantenga la calma y no fuerce el barco a cosas que nunca podrá hacer.

Es cierto que usted quiere montar Punta Figuera a trancas y barrancas pero, acéptelo, no puede. Tiene que mantener una relación adecuada entre el ángulo de ceñida y la velocidad basada en el viento y olas. Recuerde, primero es la velocidad, después cerrar las velas y buscar un mejor ángulo. Si plancha las velas y fuerza el barco solo irá de costado.

Use un comprobado recurso de regata: primero el bordo largo y espere que el viento role, el bueno para arrimar al punto de destino o el malo para poder virar. A veces ese malvado no rola ni un grado pareciendo que el viento sale directamente del bar de club. Habrá algunos que en estas condiciones no dudarán en darle al motor. De todas formas, nunca fuerce y acepte que habrá que hacer varios bordos. Disfrútelo, en la mayoría de los casos es mejor que la oficina. 

Hacer un sencillo conteo ayuda a la sincronización: todos listos, una, dos, tres… viramos.
Los trucos para una buena virada son preparación, técnica y sincronización (timing). Una buena virada comienza con la preparación. Antes de virar compruebe atentamente que la escota está lista, que corra sin posibles enganches el mástil o al dinghy, que la persona que va a soltar la escota esté lista y atenta a sus órdenes. Hacer un sencillo conteo ayuda a la sincronización: todos listos, una, dos, tres… viramos.

Cada virada es diferente dependiendo del viento y la olas. Si las olas son grandes y el viento suave hay que virar rápido, en condiciones moderadas y poca ola hay tiempo para todo y se puede vira más cómodamente El hecho es que no conviene virar muy rápido pero si suave y sostenido. El timón es como un freno. Si lo manda todo a la banda detendrá el barco, así que el punto es virar sostenidamente sin perder velocidad. Un buen promedio es reducir en las viradas a la mitad de la velocidad en la ceñida.

Una buena virada permite al tripulante del winche ser más efectivo con menos esfuerzo. Si la virada es demasiado rápida no le dará tiempo y si se pasa será mucho más trabajoso entrar el genova. Un recurso es desventar ligeramente el genova para poder terminar de trimarlo cómodamente. 

Cuando comienza la virada espere hasta que parte de la vela de proa se desvente hasta la mitad y antes que se apoye sobre la cruceta suelte y haga que la escota corra libre. Cuidado que no se apoye en la cruceta, es la causa más común de rifadura del genova 

El truco es soltar bien y no tirar hasta que el puño de escota no este a la altura de los obenques de sotavento. Cuando la vela ya ha pasado a la otra banda ha llegado el gran momento, primero cobre de la escota a mano mientras no tiene mucha presión, tome la posición correcta y ayúdese con el cuerpo para darle al winche, el timonel puede ayudar no inflando la vela por completo.

Navegar en crucero no es una disciplina olímpica pero pretende ser una actividad deportiva, así que un poco de esfuerzo es positivo. En aparejos cutter con estay de trinquetilla sirve de ayuda a una virada más rápida el enrollar parcialmente el yankee. Un mejor dominio de la situación favorece el paso de sufrir a disfrutar.
 

El agujero en la fórmula (III)

En la época del IOR surgían continuas novedades para exprimir la fórmula al máximo con el fin de medir menos, a veces a costa de la seguridad y al borde de la ilegalidad

El agujero en la fórmula (I)

Si en 1851 hubiera habido algún sistema de hándicap, por tonelaje o eslora, los navegantes de hoy en día estarían compitiendo por la Copa Aurora y no por la Copa América

Lávelas hoy, mañana puede ser tarde

El trabajo manual es el único procedimiento seguro para lavar velas y otros textiles de los barcos, está comprobado. Máquinas lavadoras aunque sean a escala industrial pueden destruir una buena vela

La percha de la suerte

En los wishbone, la geometría de la vela no permite que la botavara se levante

Mayor de pujamen suelto

En la actualidad, salvo los veleros clásicos que usan este sistema para mantener el aspecto original,  no existe ninguna razón práctica  para fijar totalmente el pujamen de una mayor a la botavara

Enrollando seguro

¡Cuidado! Las ventiscas propias de otoño o invierno pueden desenrollar y posiblemente destruir un génova mal enrollado o sin la tensión suficiente

Génovas enrollables: ventajas pero no todas

Con el Sock-Jib no es necesario ningún estay alternativo ni modificación en el aparejo o instalación previa

Navegando para atrás

Vieja pero imprescindible como la navaja marinera, esta efectiva maniobra utilizada durante siglos por la marina clásica para virar por avante, puede sacarlo de un imprevisto si la máquina no se decide a cooperar.

El duende de a bordo

La Asociación de Navegantes Racionalistas (ANR) niega rotundamente todo lo que aquí expongo y le opone una explicación científica, más aburrida que desmitificadora, atribuyéndolo a un efecto curioso entre las burdas y el viento de levante

Tablilla versus ollaos

Un punto que distingue el ollao prensado como la mejor opción para velas de crucero es que su tope redondo es mucho más fácil para cubrir con la funda de vela

‘Dory’, el bote absoluto

Esta pequeña embarcación era usada por pescadores norteamericanos y europeos que faenaban el bacalao en los bancos desde hacía siglos. Los carpinteros de ribera que producían esta maravilla lo fabricaban a gran velocidad montando las tablas, doblándolas a mano sobre una rústica cuaderna central, todo con clavos.  

La trampa de Euclides

Cuando tenemos dificultades en la maniobra de las velas, nuestra primera intención es agregar. Conviene pensar que, a veces, puede haber otra solución que esté basada en sacar y no poner.

Gennakers: ¿enrollarlos o no?

La nueva tendencia es tratar de enrollarlo todo, desde un tormentín o una trinquetilla, hasta cualquier vela de vientos portantes. Es cierto que los sistemas de enrollado encarecen la navegación, pero por otro lado la hacen más fácil, segura y, sobre todo, nos anima a izar velas cuando buscábamos cualquier excusa para no lo hacerlo.

El origen holandés de la navegación por placer

Los «jaght», o cazadores de piratas, nacieron en el siglo XVI y pronto derivaron en embarcaciones de recreo. Carlos II de Inglaterra, exiliado en los países bajos, adoptó la navegación por placer y adaptó la palabra «yacht». Allí empezó todo.

Elegir una membrana para crucero

Ya lo sabemos, usted quiere velas de crucero duraderas en las que pueda confiar y que no le cuesten un ojo de la cara. No forma parte de sus prioridades ir a tres decimas de nudo más rápido, sobre todo navegando, como todo barco de crucero, con una casa a cuestas. ¿Realmente podemos mejorar sin llevar un equipo de regatas?

Protección UV pintada: ventajas

La cultura de la instantaneidad lo invade todo por lo que esperamos que nada dure más que el tiempo de pasar el dedo por una pantalla.

«Los barcos grandes obtienen la gloria, los pequeños hacen a los navegantes»

¿Por qué complicarse la vida con un barco grande si los mayores placeres los da uno pequeñoy? Juan José Merayo nos propone apuntarnos a un forma de navegar con mucha tradición en Inglaterra y Francia: el dinghy cruising

Velas usadas. ¿Buen o mal negocio?

Antes de comprarlas, mejor que las vea un velero y determine si es posible adaptarlas al barco a un precio razonable

El nylon manda

Diseñar un spinaker tiene muchas dificultades, se podría decir que más que una mayor o un génova, porque tiene una curvatura tridimensional mucho más pronunciada que la vela para vientos de proa.

Los trapos cambian, la pasión no

«Quienes no comprendan que el velero es un ser vivo jamás entenderán nada del mar ni de los barcos». (Bernard Moitessier)

Génova enrollable 140% vs 110% con sables

Cuando se navega sin compromiso cerca de puerto, no tener la vela adecuada para un viento adverso o la escasez total de viento por un periodo prolongado no es un gran problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos de las velas, por lo que un inventario adecuado para cada condición es importante.

Balumeros

Recuerde que dejar flamear las balumas es un deporte de millonarios. Un correcto manejo de balumeros y pujameros dará mas años de vida a sus velas.

Sangre en la cubierta

Un «thriller náutico» tras el que el autor prometió no hacer más regatas con tripulantes desconocidos

Los 7 mágicos para ahorrar en velas

Viento, sol, lluvia de barro, hongos, polución, óxido, roces contra el aparejo destruyen sus velas y otros textiles expuestos a la intemperie. Se puede ahorrar dinero siguiendo estos siete puntos. Puede hacerlo personalmente o pedir ayuda profesional, pero hágalo.

Instrucciones para invitar a una dama a navegar

Manual para no meter la pata si usted es un armador y quiere utilizar su barco para ligar

Inventario de crucero: velas de proa

Cuando se navega sin compromiso cerca de puertos, una rifadura o no tener la vela adecuada para un viento adverso no es un problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos totalmente de las velas, por lo que un inventario adecuado a la navegación es prioritario.

Cross-Cut, invicto desde hace 160 años

El «Mago de Bristol», el famoso captain Nat Herreshof (en la foto de Edwin Levick Collection), revolucionó el diseño de yates y produjo una sucesión de imbatibles defensores de la Copa America entre 1893 y 1920.

SpinPak, sistema fiable de empacar spinnakers a precio razonable

Tras múltiples pruebas, hemos puesto a punto un sistema sencillo y seguro para empacar los spinnakers. En el pasado usábamos el mismo sistema pero el calcetín no formaba parte de la vela y caía al agua cuando el spinnaker se inflaba. En el SpinPack el sistema forma parte de la vela y se puede volver a empacar las veces que sea necesario.