NAVEGAR FÁCIL

JUAN JOSÉ MERAYO

Comencé a navegar y participar en regatas allá por 1957. Me inicié como profesional velero en 1975, trabajando para North Sails, Hood Sailmaker, Doyle, Baks Sails.Quantum y actualmente dirijo la velería de INCIDENCE SAILS en Mallorca. He inventado y patentado el Sock-Jib®, un tormentin que puede ser izado sin arriar el génova de enrollar. Aprovecho mi experiencia de miles de millas y miles de metros de velas construidas para recomendar las velas que mejor se adaptan al barco y manera de navegar de cada proyecto.

El agujero en la fórmula (III)

En la época del IOR surgían continuas novedades para exprimir la fórmula al máximo con el fin de medir menos, a veces a costa de la seguridad y al borde de la ilegalidad

El Blooper, la vela gratis del IOR.

La época de la formula IOR era muy divertida porque surgían continuas novedades: diseñadores, fabricantes de vela, de mástiles y entusiastas no profesionales buscaban la manera de exprimir la fórmula al máximo para lograr medir menos, a veces a costa de la seguridad y al borde de la ilegalidad.

Los barcos de la IOR portaban velas de proa gigantes en relación con una mayor pequeña y angosta. Los spinnakers hacían rolar de una banda a la otra y a veces terminaba con una tumbada (broach o irse de orzada) porque el spinnaker no podía ser compensado por una mayor tan pequeña. También es cierto que las formas del casco no contribuían  a mantener el rumbo. Un staysail o trinquetilla ligera acuartelada ayudaba pero no lo suficiente con viento fresco. Las infatigables mentes ingeniaron el izar una vela por sotavento y se desarrolló una vela especial de Nylon, más ligera y flexible que se llamó blooper. El grátil era exageradamente negativo para medir como un génova, desplazando la mayor superficie de la vela por fuera del socaire de la mayor. Aunque la primera intención fue ganar superficie y velocidad, resultó que también proporcionaba equilibrio.

Como ninguno de los tres extremos de la vela era fijo,  había que estar muy atento. El truco era soltar amura, driza y escota para que volara lejos de la mayor como si fuera una cometa, todo esto con el riesgo de colapso, flameo o que cayera al agua. La tripulación debía recoger rápidamente driza, porque una vez en el agua la vela se transformaba en una red de pesca que detenía el barco completamente.

El blooper fue definida por algunos navegantes como una «vela voladora infernal», casi incontrolable, que muchas veces terminaba en el agua. Sin embargo hubo consenso sobre el papel del blooper para ayudar a estabilizar el barco, así como para aumentar la velocidad, sin dejar de cumplir con las reglas de la formula y, sobre todo, sin aumentar el rating … era gratis.

Los bloopers están prohibidos  en las fórmulas actuales, pero en barcos anteriores a 1985 en que formaban parte de su inventario vélico se pueden usar para compensar el spinnaker. Otro tema que siempre fue motivo de discusión y modificación en la fórmula que los medía, son los sables o battens. En cuanto aparecieron las maneras de medir el rendimiento de los barcos, las longitudes de los sables fueron de interés para los creadores de reglas. Era obvio que a sables más largos, mayor superficie de  velas mayores y foques, por lo que en un principio y hasta lel IOR y CCA la regulación se hizo limitando la longitud del sable.

El velero podía diseñar y fabricar la vela del tamaño que quisiera pero con un tamaño de sable determinado por la fórmula que era ridículamente pequeño, por lo que el alunamiento de las balumas en esos tiempo era inexistente. Paralelamente la popularidad de los catamaranes que portaban balumas gigantes con sables largos (los juncos chinos los usan desde hace siglos) comenzó a hacer cambiar las mentes, además los barcos de crucero comenzaron a usar sables largos porque las velas flameaban menos y duraban más. Finalmente, la aparición del IMS cambió el concepto midiendo el ancho de vela para determinar su superficie, independientemente del largo  y de los sables ya que se concluyó que el largo de los sables no tenia efecto sobre la velocidad del yate  sino la superficie de la vela. La velocidad proviene de dos cosas: la forma de la vela y su superficie. La longitud del sable realmente no mejora la forma de una vela nueva, solo hace que una vela vieja luzca como nueva por más tiempo. Esto no es algo a penalizar.

El agujero en la fórmula (I)

Si en 1851 hubiera habido algún sistema de hándicap, por tonelaje o eslora, los navegantes de hoy en día estarían compitiendo por la Copa Aurora y no por la Copa América

Lávelas hoy, mañana puede ser tarde

El trabajo manual es el único procedimiento seguro para lavar velas y otros textiles de los barcos, está comprobado. Máquinas lavadoras aunque sean a escala industrial pueden destruir una buena vela

La percha de la suerte

En los wishbone, la geometría de la vela no permite que la botavara se levante

Mayor de pujamen suelto

En la actualidad, salvo los veleros clásicos que usan este sistema para mantener el aspecto original,  no existe ninguna razón práctica  para fijar totalmente el pujamen de una mayor a la botavara

Enrollando seguro

¡Cuidado! Las ventiscas propias de otoño o invierno pueden desenrollar y posiblemente destruir un génova mal enrollado o sin la tensión suficiente

Génovas enrollables: ventajas pero no todas

Con el Sock-Jib no es necesario ningún estay alternativo ni modificación en el aparejo o instalación previa

Navegando para atrás

Vieja pero imprescindible como la navaja marinera, esta efectiva maniobra utilizada durante siglos por la marina clásica para virar por avante, puede sacarlo de un imprevisto si la máquina no se decide a cooperar.

El duende de a bordo

La Asociación de Navegantes Racionalistas (ANR) niega rotundamente todo lo que aquí expongo y le opone una explicación científica, más aburrida que desmitificadora, atribuyéndolo a un efecto curioso entre las burdas y el viento de levante

Tablilla versus ollaos

Un punto que distingue el ollao prensado como la mejor opción para velas de crucero es que su tope redondo es mucho más fácil para cubrir con la funda de vela

‘Dory’, el bote absoluto

Esta pequeña embarcación era usada por pescadores norteamericanos y europeos que faenaban el bacalao en los bancos desde hacía siglos. Los carpinteros de ribera que producían esta maravilla lo fabricaban a gran velocidad montando las tablas, doblándolas a mano sobre una rústica cuaderna central, todo con clavos.  

La trampa de Euclides

Cuando tenemos dificultades en la maniobra de las velas, nuestra primera intención es agregar. Conviene pensar que, a veces, puede haber otra solución que esté basada en sacar y no poner.

Gennakers: ¿enrollarlos o no?

La nueva tendencia es tratar de enrollarlo todo, desde un tormentín o una trinquetilla, hasta cualquier vela de vientos portantes. Es cierto que los sistemas de enrollado encarecen la navegación, pero por otro lado la hacen más fácil, segura y, sobre todo, nos anima a izar velas cuando buscábamos cualquier excusa para no lo hacerlo.

El origen holandés de la navegación por placer

Los «jaght», o cazadores de piratas, nacieron en el siglo XVI y pronto derivaron en embarcaciones de recreo. Carlos II de Inglaterra, exiliado en los países bajos, adoptó la navegación por placer y adaptó la palabra «yacht». Allí empezó todo.

Elegir una membrana para crucero

Ya lo sabemos, usted quiere velas de crucero duraderas en las que pueda confiar y que no le cuesten un ojo de la cara. No forma parte de sus prioridades ir a tres decimas de nudo más rápido, sobre todo navegando, como todo barco de crucero, con una casa a cuestas. ¿Realmente podemos mejorar sin llevar un equipo de regatas?

Protección UV pintada: ventajas

La cultura de la instantaneidad lo invade todo por lo que esperamos que nada dure más que el tiempo de pasar el dedo por una pantalla.

«Los barcos grandes obtienen la gloria, los pequeños hacen a los navegantes»

¿Por qué complicarse la vida con un barco grande si los mayores placeres los da uno pequeñoy? Juan José Merayo nos propone apuntarnos a un forma de navegar con mucha tradición en Inglaterra y Francia: el dinghy cruising

Velas usadas. ¿Buen o mal negocio?

Antes de comprarlas, mejor que las vea un velero y determine si es posible adaptarlas al barco a un precio razonable

El nylon manda

Diseñar un spinaker tiene muchas dificultades, se podría decir que más que una mayor o un génova, porque tiene una curvatura tridimensional mucho más pronunciada que la vela para vientos de proa.

Los trapos cambian, la pasión no

«Quienes no comprendan que el velero es un ser vivo jamás entenderán nada del mar ni de los barcos». (Bernard Moitessier)

Génova enrollable 140% vs 110% con sables

Cuando se navega sin compromiso cerca de puerto, no tener la vela adecuada para un viento adverso o la escasez total de viento por un periodo prolongado no es un gran problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos de las velas, por lo que un inventario adecuado para cada condición es importante.

Balumeros

Recuerde que dejar flamear las balumas es un deporte de millonarios. Un correcto manejo de balumeros y pujameros dará mas años de vida a sus velas.

Sangre en la cubierta

Un «thriller náutico» tras el que el autor prometió no hacer más regatas con tripulantes desconocidos

Los 7 mágicos para ahorrar en velas

Viento, sol, lluvia de barro, hongos, polución, óxido, roces contra el aparejo destruyen sus velas y otros textiles expuestos a la intemperie. Se puede ahorrar dinero siguiendo estos siete puntos. Puede hacerlo personalmente o pedir ayuda profesional, pero hágalo.

Instrucciones para invitar a una dama a navegar

Manual para no meter la pata si usted es un armador y quiere utilizar su barco para ligar

De crucero, alguna vez hay que virar

Nunca se termina de aprender. Perfeccionar las viradas navegando de crucero es importante para ser más eficientes en ceñida. Optimizar estas capacidades también significa mas confort para señoras temerosas e invitados primerizos. Sería bueno vivir en un mundo perfecto donde nunca nos tocara navegar escorados de ceñida, incómodos y mojados. Siempre hay que recordar aquello de que el viento de proa es dos veces el camino, tres el tiempo y cuatro el malhumor.

Inventario de crucero: velas de proa

Cuando se navega sin compromiso cerca de puertos, una rifadura o no tener la vela adecuada para un viento adverso no es un problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos totalmente de las velas, por lo que un inventario adecuado a la navegación es prioritario.

Cross-Cut, invicto desde hace 160 años

El «Mago de Bristol», el famoso captain Nat Herreshof (en la foto de Edwin Levick Collection), revolucionó el diseño de yates y produjo una sucesión de imbatibles defensores de la Copa America entre 1893 y 1920.

SpinPak, sistema fiable de empacar spinnakers a precio razonable

Tras múltiples pruebas, hemos puesto a punto un sistema sencillo y seguro para empacar los spinnakers. En el pasado usábamos el mismo sistema pero el calcetín no formaba parte de la vela y caía al agua cuando el spinnaker se inflaba. En el SpinPack el sistema forma parte de la vela y se puede volver a empacar las veces que sea necesario.