NAVEGAR FÁCIL

JUAN JOSÉ MERAYO

Comencé a navegar y participar en regatas allá por 1957. Me inicié como profesional velero en 1975, trabajando para North Sails, Hood Sailmaker, Doyle, Baks Sails.Quantum y actualmente dirijo la velería de INCIDENCE SAILS en Mallorca. He inventado y patentado el Sock-Jib®, un tormentin que puede ser izado sin arriar el génova de enrollar. Aprovecho mi experiencia de miles de millas y miles de metros de velas construidas para recomendar las velas que mejor se adaptan al barco y manera de navegar de cada proyecto.

La percha de la suerte

En los wishbone, la geometría de la vela no permite que la botavara se levante

Esta controvertida vela triangular se iza entre palos, sea en un aparejo goleta o un ketch. Hay casos que se usa sin ninguna percha y curiosamente la siguen llamando 'wishbone', hueso de la suerte. No hay duda de que es una vela de la categoría cuchillo para no confundirla con el fisherman que se iza entrepalos con dos drizas y que de alguna manera cumple la misma función, pero sin ninguna percha anexa. 

He diseñado y producido algunas y puedo asegurar que tanto ángulo, tiro de escota y diagonales, son difíciles de congeniar. Tiene ventajas, es más fácil de izar que la mayor de aparejo cangreja en la que hay que izar dos perchas al mismo tiempo. En el wishbome solo se iza la vela, la percha ya esta fija en el aparejo. Ofrece una gran superficie vélica que sumada al entrepalos cubre toda el área entre los mástiles.

Las desventajas son que pone una tensión significativa en la parte superior del palo más a popa, sea el mesana o la mayor, una situación potencialmente peligrosa en caso de una trasluchada no planificada que puede llevarse el palo a los mismísimos infiernos. Por lo tanto, no es higiénico usarla en popa con vientos fuertes. Aunque es clásico de barcos de gran desplazamiento, agrega un peso adicional importante en lo alto del aparejo.

 

Lo comentado es solo la mitad sobre la historia del wishbone, la otra puede que se desarrollara del otro lado del Atlántico. Como los americanos no tenían que partir inexorablemente de la vela latina hacían lo que era más fácil y practico, típico de los yankees. Aunque podríamos discutir largamente sobre sus orígenes, no hay duda de que su abuelo es el aparejo leg-of-mutton o pata de cordero. Los barcos de pesca artesanal en América del siglo XIX y principios del XX, sobre todo los que pescaban cangrejos y ostras en zonas de bajo fondo, desarrollaron un tipo de botes llamados sharpies, de fondo plano y muy muy básicos pero muy eficientes y económicos. Como el patrón timoneaba y laboreaba redes, nasas y fumaba al mismo tiempo descartaron el aparejo bermuda con botavara, por complicado, poca visibilidad y peligroso en la trasluchadas y optaron por una percha oblicua, que trabaja desde el puño de escota a primer tecio del palo. 

Aparejo wishbone en un velero clásico.

Es cierto que la percha mutton leg tiene una amura buena y una mala, detalle insignificante en un barco de trabajo donde hay otras prioridades, las perchas curvas del wishbone lo solucionan pero agregando costo y peso. Sin embargo hay una ventaja no evidente que solo se aprecia si se navega con este aparejo. En el aparejo Bermuda y cualquier otra vela sin percha, la vela se deforma al soltar escota abriendo la baluma, reduciendo el área, perdiendo eficiencia y complicándolo todo. En el mutton leg y su primo el wishbone ninguno de estos efectos negativos sucede y lo que es más increíble es que lo logra sin hacer nada, automáticamente, la percha no se va hacia arriba y la vela tiene una buena forma en todas las condiciones. Resulta increíble que esta maravilla no sea mas popular y no le encuentro explicación

En los años 70, algunos barcos americanos y canadienses optaron por este aparejo pero solo tuvo el exito de la novedad, no se ven muchos en la actualidad. En el año 1985 disfruté dos semanas de charter con un Nonsuch 33 que ya tenía sus años, aparejo cat –de un solo mástil– sin jarcia fija y wishbone, navegando con todo tipo de vientos solo con mi mujer. Puedo confirmar que todo era sencillo de manejar y eficiente en cualquier condición, solo una escota que trimar, sin esfuerzo y sin salir de la bañera, nunca. 

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Lávelas hoy, mañana puede ser tarde

El trabajo manual es el único procedimiento seguro para lavar velas y otros textiles de los barcos, está comprobado. Máquinas lavadoras aunque sean a escala industrial pueden destruir una buena vela

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En la actualidad, salvo los veleros clásicos que usan este sistema para mantener el aspecto original,  no existe ninguna razón práctica  para fijar totalmente el pujamen de una mayor a la botavara

Enrollando seguro

¡Cuidado! Las ventiscas propias de otoño o invierno pueden desenrollar y posiblemente destruir un génova mal enrollado o sin la tensión suficiente

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Navegando para atrás

Vieja pero imprescindible como la navaja marinera, esta efectiva maniobra utilizada durante siglos por la marina clásica para virar por avante, puede sacarlo de un imprevisto si la máquina no se decide a cooperar.

El duende de a bordo

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Tablilla versus ollaos

Un punto que distingue el ollao prensado como la mejor opción para velas de crucero es que su tope redondo es mucho más fácil para cubrir con la funda de vela

‘Dory’, el bote absoluto

Esta pequeña embarcación era usada por pescadores norteamericanos y europeos que faenaban el bacalao en los bancos desde hacía siglos. Los carpinteros de ribera que producían esta maravilla lo fabricaban a gran velocidad montando las tablas, doblándolas a mano sobre una rústica cuaderna central, todo con clavos.  

La trampa de Euclides

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Gennakers: ¿enrollarlos o no?

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Los «jaght», o cazadores de piratas, nacieron en el siglo XVI y pronto derivaron en embarcaciones de recreo. Carlos II de Inglaterra, exiliado en los países bajos, adoptó la navegación por placer y adaptó la palabra «yacht». Allí empezó todo.

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Protección UV pintada: ventajas

La cultura de la instantaneidad lo invade todo por lo que esperamos que nada dure más que el tiempo de pasar el dedo por una pantalla.

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Velas usadas. ¿Buen o mal negocio?

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El nylon manda

Diseñar un spinaker tiene muchas dificultades, se podría decir que más que una mayor o un génova, porque tiene una curvatura tridimensional mucho más pronunciada que la vela para vientos de proa.

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Un «thriller náutico» tras el que el autor prometió no hacer más regatas con tripulantes desconocidos

Los 7 mágicos para ahorrar en velas

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Tras múltiples pruebas, hemos puesto a punto un sistema sencillo y seguro para empacar los spinnakers. En el pasado usábamos el mismo sistema pero el calcetín no formaba parte de la vela y caía al agua cuando el spinnaker se inflaba. En el SpinPack el sistema forma parte de la vela y se puede volver a empacar las veces que sea necesario.