MENSAJES EN BOTELLAS

OSCAR SICHES

Navego desde los 6 años. Soy graduado del Liceo Naval en Argentina. Participé en cuantiosas regatas locales y algunas internacionales, y entre los 18 y los 29 años instalé circuitos eléctricos, reparé motores y monté neveras y congeladores en yates. Conozco bien el Mediterraneo. Fui gerente técnico de Sunseeker Alemania en Port Adriano hasta el 2000. En 2001 comenzó mi etapa de puertos deportivos como socio gerente del Pantalán del Mediterraneo y luego, en 2011, el Moll Vell.

El narcotilus gallego

El artefacto detectado con 3.000 kilos de cocaína no era un submarino, sino un sumergible, lo cual lleva al autor recordar la historia de estas embarcaciones y a conjeturar sobre lo que supone navegar con una de ellas desde Colombia hasta Galicia

Foto: Policía Nacional.

Hace un par de semanas que llegan noticias de Galicia sobre una embarcación que los medios bautizaron como “narcosubmarino" y que había sido hundida en la Ría de Aldrán abortando una operación de contrabando de más de 3.000 kilos de cocaína. Como en la tele!. Recordé la serie (buenísima) Fariña, que me había gustado tanto.

Comencé a leer el artículo y miré las fotos. Seguí leyendo, porque había algo que no cuadraba. Y entonces me di cuenta: lo que llaman submarino es un sumergible.

Revisé nuevamente la foto y como estaba en un bar de Santa Eulalia donde diariamente reciben el UH y el Diari, busqué el otro periódico y allí estaba la noticia en los mismos términos, hablando del submarino. La foto era diferente y permitía ver otros detalles que confirmaron mi certeza: casco plano en su parte superior, ausencia de timones de profundidad, torreta baja, escotilla de ingreso cuadrangular y no reforzada, ausencia de agujeros para llenar y vaciar los tanques de inmersión y tubo externo de escape del motor.

Los sumergibles navegan con su casco casi completamente sumergido, dejando la cubierta plana y la torreta sobre la superficie para poder ver el exterior al navegar y tener una entrada de aire para el motor y los tripulantes.

El primer buque de este tipo se construyó durante la Guerra de Secesión de Estados Unidos, a finales de 1861 y en sólo 101 días, ya que los Yankees (norte) se habían enterado de que los Confederados (sur) estaban construyendo un buque blindado (CSS Virginia) a partir del casco de una fragata en desuso al que agregaron placas de hierro de 10 centímetros de espesor que continuaban en las bandas hasta bajo la línea de flotación.

Era un invento de los franceses, quienes lo habían probado con mucho éxito en la Guerra de Crimea dándoles un disgusto a los rusos. Los yankees necesitaban poder enfrentarse a él con algo similar. La nueva construcción nació en Brooklyn bajo el nombre de USS Monitor, creación de un ingeniero de origen sueco, John Ericsson. Fue el primer buque que tuvo una torreta giratoria donde se hallaban los dos cañones de 279mm, enormes para un buque de menos de 60m, y que sólo ofrecía como blanco. La torreta tenía un blindaje de hierro de 200mm, y su aspecto, según comentarios de la época, era el de "un queso sobre una balsa".

Volvamos a los narcos sumergidos: la mala noticia es que haber descubierto este método de transporte es una genialidad, porque como no sea por chivateadas (como aparentemente en este caso), es extremadamente difícil detectarlos ya que la torreta da una señal de radar muy pobre al ser baja y de fibra de vidrio, y permanece semi sumergida entre las olas.  

En fotos del artículo de El País se ve el mando del motor (estándar en cualquier motora de 10-15m) y un rudimentario panel de control.  Se conjetura que no llevaban ningún equipo electrónico de navegación, sólo un compás magnético, para no ser detectados. Eso sí que lo discuto: no se cruza el Atlántico con un engendro así sólo navegando por estima y sin corregir permanentemente el rumbo, por lo menos llevarían un GPS portátil. Tengo la impresión de que a estos sumergibles los traen en buques y los botan fuera del área de vigilancia de las autoridades, a unos cientos de millas de la costa, porque el riesgo de un cruce es altísimo, son muy vulnerables al mal tiempo. Sea cual fuere el método que utilizan para llegar a Galicia, habrá que trabajar duro para frenarlos.


Cálculos, suposiciones y conjeturas de corte marítimo sobre el Narcotilus gallego.

Eslora: 22m

Manga: aprox.  3m

Puntal: aprox.2m

Motor: HP

Consumo: 18 l/h

Distancia hasta Galicia: 3.900 millas

(desde costa colombiana en el Caribe)

Velocidad: 7 nudos

Corriente en contra (ecuatorial norte): 0,4 nudos/3000MN

Velocidad promedio: 6,6 nudos

Horas: 591 (24,6 dias)

Consumo: 10.600 litros


Volumen aprox.   2/3 x (ExMxP): 88m3

Flotabilidad aprox: 88.000kg

Casco y equipamiento: -25.000kg

Carga: -3.000kg

Combustible 12.000 x 0,83 (densidad del gas oil)= -9.960kg

Vituallas 3 tripulantes: -400kg

Agua: -700 kg

Lastre, por tanto, necesario para sumergir el casco: 48.940kg o depósitos de 49m3 de agua

Grúa necesaria para botar el sumergible vacío desde un buque: 35.000kg (se carga una vez botado)

Grúa necesaria para izar sumergible hundido: 100.000 kg.


Un sumergible navegando con mal tiempo (Beaufort 6 y superior) puede comenzar a hacer agua por las ventilaciones para tripulación y motor, ya que su casco permanece semi sumergido no subiendo y bajando la ola, sino que tiende a pasar a traves de ella, y las olas pasan sobre la torreta. En esas condiciones, el movimiento del sumergible hace muy difícil el descanso de los tripulantes, aunque tuviera instalado un piloto automático. Sobrevivir se sobrevive, pero el físico acusa el palo. Si el mal tiempo fuera 7 Beaufort o superior, habría riesgo de hundimiento o de parada del motor.

Según la Pilot Chart del Atlántico Norte durante noviembre, una embarcación siguiendo la ruta Barranquilla - Galicia podría encontrarse con vientos por la amura de Babor, Beaufort 5, en la última cuarta parte del viaje, y encontraría vientos del NE B4 (Alisios, en contra) durante casi todo el viaje.  Por ello es por lo que para ir en yate del Mediterraneo al Caribe se eligen estas fechas, porque el viento está a favor. 

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