LA TRIBUNA DE LA MAR

MIGUEL FÉLIX CHICÓN RODRÍGUEZ

Nacido en Tánger en 1960, las travesías del Estrecho de Gibraltar realizadas siendo niño le dejaron un poso que le llevó a cursar, años más tarde, estudios de capitán de la marina mercante en Palma y Barcelona. Desde 1978 hasta 1994 navegó como oficial en buques petroleros, en frigoríficos, como alférez de fragata en la Armada española y ejerció el mando de buques de pasaje, de tipo ferry y embarcaciones de alta velocidad. Fue jefe del Centro de Coordinación de Salvamento Marítimo en Palma desde 1996 hasta 2022.

La Armada se deshace

El testimonio del piloto de la San Antonio, tras amotinarse y regresar a España, hace que se dé por perdida para siempre la Armada de las Especias y por fracasado el intento de hallar un paso que una Océano Atlántico y Mar del Sur

La Tabula Magellanica de 1635, uno de los mapas que trazaban los perfiles del Estrecho de Magallanes.

Aonikenk, tehuelche o patagón:  habitante de la Patagonia avistado por primera vez en Puerto San Julián.

Durante los cinco meses que la Armada de las Especias permanece en el Puerto de San Julián, aparte de reparar las averías, Magallanes ordena a la Santiago, la más pequeña y ágil de las naves, que navegue y explore hacia el sur buscando el paso. Pero una gran tormenta hace que naufrague en las cercanías de la Bahía de Santa Cruz mientras vuelve para comunicar que no ha encontrado paso alguno. Toda su tripulación logra ponerse a salvo en tierra, menos un grumete. El capitán, Juan Serrano, dispone que parte del grupo se refugie en la recién descubierta bahía, que otra parte permanezca próxima al lugar del naufragio para recuperar todo lo posible de la Santiago, y que dos de los hombres más fuertes emprendan una dura y larga caminata, atravesando lagunas heladas y zonas llenas de maleza, hacia Puerto San Julián, para dar aviso al almirante. ¡Estos dos hombres recorren más de 100 kilómetros en apenas 10 días! Toda una gesta. Cuando, exhaustos, informan a Magallanes, este dispone una expedición que logra rescatar a todos los supervivientes, a los que se les da destino entre las otras cuatro naos.

Finalizado el invierno austral, la flota arrumba hacia el sur de nuevo. Recuperan varios pertrechos más de la Santiago en la Bahía de Santa Cruz y el día de Santa Úrsula de 1520 doblan el cabo que da entrada a lo que, por fin, parece que pueda ser el paso. En honor de la santa lo llaman el Cabo de las Once Mil Vírgenes. El angosto canal y los fuertes vientos hacen que el almirante obre con extrema prudencia y dispone que dos de las naves, la San Antonio  y la Concepción, exploren el estrecho, mientras la Trinidad y la Victoria permanecen fondeadas en la bahía. Grande es la alegría cuando, al cabo de varios días, ven llegar las dos naves engalanadas y dando salvas. Parece que ahora sí han encontrado el paso, el agua es salada en todo el canal explorado, hay abundancia de sardinas y la viveza de las mareas lo certifica. Pero aún no han visto la salida al océano.

Magallanes convoca una reunión de todos los capitanes, pilotos y demás cargos importantes. Algunos le advierten de la escasez de víveres, con existencias para tres meses, la mayoría de ellas en la San Antonio, y le recomiendan regresar a España para pertrecharse mejor y volver con otra flota, pero la decisión está tomada: se adentrarán en el Mar del Sur. A la vista de los diversos canales que se van encontrando, el almirante dispone que la Concepción y la San Antonio exploren el canal sureste, mientras las otras dos siguen por el suroeste. De esta forma descubren la deseada salida del estrecho de los Patagones (hoy día de Magallanes) al Mar del Sur y, tal es la alegría de la flota, que llaman al cabo meridional el Cabo Deseado.

Mientras tanto se produce un hecho devastador: el piloto de la San Antonio, Esteban Gómez, que detesta a Magallanes, se amotina contra su capitán, Álvaro de Mezquita, logra hacerse con el barco y, sin que el resto de la flota se percate, regresa a España, donde llega 6 meses después, con 50 hombres. Esta acción hace que las otras tres naves se queden sin la mayor parte de los víveres. El almirante sospecha lo ocurrido y teme por su esposa, pero no pueden perseguir a la más grande y veloz de las naos. A su llegada a España, las manifestaciones de Gómez no pueden ser más desalentadoras: todo ha sucedido por culpa de la tiranía y el empecinamiento del almirante; a pesar de sus denodados esfuerzos en buscarlos en medio de duras tormentas, no volvieron a tener noticias del resto de la flota, que dan por desaparecida en aquellas tierras inhóspitas, habiéndose ellos salvado milagrosamente. Álvaro de Mezquita es hecho preso y encarcelado, mientras se le retira la pensión a la esposa de Magallanes. La Armada de las Especias se da por perdida y por fracasado el intento de buscar un paso que una el océano Atlántico con el Mar del Sur.

«…Que no hay tan diestra mentira, que no se venga a saber» (Lope de Vega)

 

 

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Mascarones de proa

La representación de figuras como leones, águilas, dragones y otros animales que simbolizaban la fiereza del barco y sus tripulantes era muy utilizada.

La broma

El molusco ‘teredo navalis’ podía acabar con grandes construcciones de madera, desde diques hasta cascos de barcos, y Colón y Elcano sufrieron en sus naves su destructiva acción

La pacotilla

En la Carrera de Indias y en la del Pacífico los tripulantes complementaban su buen sueldo con artículos para comerciar tanto al llegar al destino como en el regreso

Universidad de mareantes

La imagen de los marinos como un colectivo de rudos analfabetos no se corresponde con la realidad. ¿Cómo explicar, si no, el éxito en la construcción de los buques y su navegación por los océanos?

La estabilidad en los galeones

Estabilidad de un buque: propiedad que este tiene de recuperar su estado de equilibrio inicial (adrizado) cuando un elemento interno o externo (mar o viento) hace que lo pierda.

Las bombas de agotar

Las bombas de achique eran desde el comienzo de los tiempos de la navegación hasta la actualidad un elemento vital en la equipación de los barcos

La aguja de marear

Sobre el siglo XII ya se utilizaban agujas magnéticas colocadas sobre un flotador en una vasija con agua para dar los rumbos en navegaciones largas

El timón de codaste

Su invención revolucionó la navegación y realizar travesías con un mínimo de garantías. Hasta entonces los barcos se gobernaban con los remos.

Cuatro cuartas y través

Teorema de Pitágoras: En todo triángulo rectángulo, la longitud de la hipotenusa es igual a la raíz cuadrada de la suma de las áreas de los cuadrados de las respectivas longitudes de los catetos.

Los mártires de Nagasaki

Hideyoshi, unificador de Japón, condenó a una cruel muerte a 26 cristianos, 17 laicos japoneses, tres jesuitas japoneses y seis franciscanos pues temía que la evangelización fuera el paso previo a la conquista española

La seguridad a bordo

Medidas operativas, invocaciones, supersticiones y rituales se mezclaban antaño con el afán de garantizar la supervivencia frente a la furia del océano

La vida a bordo de una galera del siglo XVI

Pesca, juegos de naipes (aunque estuvieran prohibidos), representaciones teatrales, belenes y lecturas en voz alta de libros de caballerías amenizaban las duras condiciones de los marineros.

La peste de las naos

El escorbuto causó más muertes que cualquier naufragio o batalla en las travesías de las naos que se prolongaban durante meses - James Lindt encontró el remedio contra la enfermedad: la vitamina C

El Galeón de Manila

El primer tornaviaje Andrés de Urdaneta genera lo que puede considerarse la primera línea marítima regular conocida, que une tres continentes durante 250 años

El motín del San Jerónimo (y II)

Lope Martín quiere abandonar en el atolón de Ujelang a los que considera sospechosos de no apoyarle, pero las cosas no salen como pretende

El motín del San Jerónimo (I)

Es evidente que Lope Martín, piloto del San Jeróniimo acusado de deserción, no desea llegar a Filipinas y que su objetivo es dirigirse a la China para dedicarse al pirateo

El tornaviaje

La expedición de Urdaneta logra al fin establecer el Tornaviaje en 1565 y comienza así la primera línea regular conocida, el Galeón de Manila, que unió durante 250 años las costas de México y Filipinas

Las Filipinas

Ruy López de Villalobos mandó la expedición con trágico final para él en la que dio nombre a las islas del gran archipiélago asiático en honor del entonces hijo del emperador Carlos I

La guerra de las especias

Tras la muerte de Loaísa y Elcano, la figura de Andrés de Urdaneta se revela como decisiva por sus dotes de negociación con los indígenas, mientras las dinastías española y portuguesa habían pactado ya la cesión de las Molucas a la corona lusitana

La odisea del Santiago

Este patache de no más de 20 metros de eslora recorre todo el litoral pacífico americano hasta llegar a Nueva España (México)

La expedición de Loaísa

El emperador Carlos I decide armar una flota al mando de Frey García de Loaisa, formada por siete barcos y unos cuatrocientos cincuenta hombres

Juan Sebastián Elcano

Solo 18 hombres, por fin llegan a Sanlúcar el 6 de septiembre de 1522, totalmente desfallecidos, demacrados, habiendo completado la circunvalación de la Tierra

Ortodrómica

Finalmente, la Trinidad debe quedarse en las Molucas para reparar una vía de agua en la sentina y la Victoria zarpa sola para regresar a España cargada de especias surcando el Índico y bordeando las costas africanas

Magallanes

El almirante, convencido de que la Armada de las Especias es casi invencible frente a los indígenas, urde un plan para someter al jefe Celapulapu. Reúne un grupo de solo 50 hombres con él al frente para enfrentarse a 1.500 guerreros armados con lanzas de caña

El mar del Sur

Encontrado el deseado paso entre el Océano Atlántico y la Mar del Sur, Magallanes y su menguada armada de tres naos comienzan una de las más duras, largas y terribles travesías afrontadas por el ser humano

Motín (I)

¿Qué podía impulsar a un grupo de hombres a amotinarse contra la autoridad establecida por el rey aun a sabiendas de que el castigo era la muerte?

Primus circumdedisti me

En 2022 se cumple el quinto centenario de la primera vuelta al mundo. Así eran las naos que emprendieron la travesía y los hombres que las tripulaban.

Gente de guerra y de pluma

El cabo lombardero estaba al cargo de las culebrinas, falconetes y pedreros, mientras que los arcabuces y resto de armas eran responsabilidad del mayordomo de artillería.

Gente de cabo

Contramaestres, barberos, carpinteros de ribera, calafates, remolares, boteros, proeles, timoneros y alguaciles eran algunos de los especialistas que poblaban las tripulaciones de antaño

La chusma

La RAE la define, en su primera acepción, como «conjunto de galeotes que servían en las galeras reales». Así era la vida a bordo de aquellas embarcaciones.

El Ponent

Cada puesta de sol era admirada, pero no era capaz de ver el rayo verde. Tampoco es que tuviese mayor importancia, pero es cierto que me generaba dudas hasta de su existencia

El Llebeig

El viento del sudoeste para los helenos, uno de los Anemoi Menores, estaba representado en la Torre de los Vientos de la Acrópolis ateniense como un joven alado, sin barba, que controla el timón de un barco.

El Migjorn

En la Torre de los Vientos de la Acrópolis los helenos llamaban al viento del sur Notos, el portador de la lluvia

El Xaloc

El amanecer de Sirius por el sureste, por el xaloc, ya era muy celebrado por los egipcios, que la consideraban el Ojo del Cielo.

El Gregal

Tenemos que considerar su origen latino y situarnos en un punto imaginario central del Mare Nostrum: es el viento que sopla desde Grecia

La Tramontana

El único viento con nombre femenino, que deriva del latín transmontanus, de más allá de las montañas, ya sean los Alpes o los Pirineos

La rosa de los vientos

Su invención se atribuye al mallorquín Raymundus Llullius (Ramón Llull), quien se basó en trabajos descritos en el Libro II de Geografía Física, de Plinio El Viejo

‘Navigare necesse est’

Ahora que estamos capeando un duro temporal seamos, más que nunca, consecuentes con ello y naveguemos con determinación para arribar todos a buen puerto. Es hora de navegar, es necesario.