LA TRIBUNA DE LA MAR

MIGUEL FÉLIX CHICÓN RODRÍGUEZ

Nacido en Tánger en 1960, las travesías del Estrecho de Gibraltar realizadas siendo niño le dejaron un poso que le llevó a cursar, años más tarde, estudios de capitán de la marina mercante en Palma y Barcelona. Desde 1978 hasta 1994 navegó como oficial en buques petroleros, en frigoríficos, como alférez de fragata en la Armada española y ejerció el mando de buques de pasaje, de tipo ferry y embarcaciones de alta velocidad. Fue jefe del Centro de Coordinación de Salvamento Marítimo en Palma desde 1996 hasta 2022.

Los mártires de Nagasaki

Hideyoshi, unificador de Japón, condenó a una cruel muerte a 26 cristianos, 17 laicos japoneses, tres jesuitas japoneses y seis franciscanos pues temía que la evangelización fuera el paso previo a la conquista española

Esta detallada pintura, probablemente obra de un testigo de la matanza, retrata el martirio de Nagasaki en 1622. Fuente: Wikimedia Commons

Daimyo: Literalmente «gran nombre», soberano feudal poderoso en Japón desde el siglo X al siglo XIX. Utilizaban colores púrpuras de claros a oscuros en función del nivel que alcanzaban. Los de más alto rango eran considerados nobles.


Para entender por qué  ejecutaron a los 26 mártires de Nagasaki, debemos remontarnos a unos años antes de la arribada del galeón San Felipe a Tosa. Época convulsa en la que el daimio Hideyoshi logra unificar Japón, dirigiendo con destreza y mano dura a sus ejércitos y, durante la cual, arriban a la isla de Kyüshü los portugueses y, de su mano, los padres jesuitas con Gaspar Coelho al frente. Se les permite establecerse en la isla, y pronto convierten Nagasaki en un importante puerto, a la par que los jesuitas realizan una ingente labor de evangelización, convirtiendo al cristianismo a varios daimios y a miles de japoneses.

Cuando Hideyoshi llega a Kyüshü se percata del enorme poder que han adquirido los jesuitas y los portugueses, habiendo llegado a quemar templos budistas y santuarios shintoistas. La situación empeora cuando Coelho, en un alarde de arrogancia, se presenta ante Hideyoshi con una fusta (especie de galera ligera) fuertemente armada. Los daimios locales, advertidos de los recelos de Hideyoshi, instan a Coelho para que le regale la fusta, pero este actúa lenta y torpemente. Hideyoshi cuestiona a los jesuitas sobre las razones de la quema de los templos, a lo que los jesuitas que lo han hecho por los propios japoneses conversos al ver que no es ese el camino de la salvación, entre otros razonamientos. Hideyoshi publica un «edicto anticristiano» y ordena la expulsión de los jesuitas dada la mala influencia que ejercen sobre los japoneses. Tolera que los portugueses continúen ya que no le interesa que el comercio desde ese puerto con Filipinas y China se pare. Los jesuitas no llegan a cumplir el edicto, pero su labor de evangelización la siguen llevando a cabo con discreción, con el conocimiento de Hideyoshi, que lo tolera. Mientras tanto, en la metrópoli, las coronas de España y Portugal se han unificado y Felipe II es el rey de todos los territorios conquistados.

Es en esta situación cuando el San Felipe queda varado en Tosa, después de las penurias pasadas tras capear tres tifones. Las personas de a bordo, entre las que se encuentran cuatro padres agustinos, un dominico y dos franciscanos, son bien acogidos al principio. Organizan una comitiva con un regalo para Hideyoshi, con el fin de pedirle ayuda para reparar el galeón y continuar viaje a Nueva España o regresar a Manila. La comitiva la forman el capitán Landeche, el mendicante Juan Pobre, un agustino y el piloto Francisco de Landía. Viajan durante varias jornadas. No se conoce con claridad los motivos pero, tal vez la maledicencia de tres portugueses y del obispo Martins señalando que los españoles están en esa isla por otros motivos, hace que Hideyoshi no los reciba. La mercancía es requisada y los tripulantes del San Felipe, confinados en recintos inhumanos. 

Hideyoshi manda a un gobernador al encuentro de la comitiva y, ante la pregunta de cómo ha conseguido Felipe II un reino tan grande, parece ser que el piloto, de forma imprudente y sobre un mapa, alardea de que para lograrlo primero se evangeliza a la población y jefes locales, lo cual hace que la conquista del país sea más sencilla al unirse los convertidos a los colonizadores.

La suerte está echada. Hideyoshi condena a muerte a 26 cristianos, 17 laicos japoneses, tres jesuitas japoneses y seis franciscanos. Una muerte que debe servir de escarmiento. Primero les cortan una oreja. Después son arrastrados con una soga al cuello y, finalmente, al llegar a Nagasaki, son crucificados y lanceados. De nada sirven las peticiones de clemencia. La orden es ejecutada mientras el resto de los viajeros del San Felipe son maltratados hasta que se les permite salir del Japón hacia Manila en la siguiente primavera. 


«...Ansí murieron estos benditos y gloriosos santos con tan gloriosos fines cuando prometían sus dichosas vidas y nos asegura la certeza de sus milagros, porque es el primero y principal y que no se puede negar» Saucola, escribano del San Felipe.

La pacotilla

En la Carrera de Indias y en la del Pacífico los tripulantes complementaban su buen sueldo con artículos para comerciar tanto al llegar al destino como en el regreso

Universidad de mareantes

La imagen de los marinos como un colectivo de rudos analfabetos no se corresponde con la realidad. ¿Cómo explicar, si no, el éxito en la construcción de los buques y su navegación por los océanos?

La estabilidad en los galeones

Estabilidad de un buque: propiedad que este tiene de recuperar su estado de equilibrio inicial (adrizado) cuando un elemento interno o externo (mar o viento) hace que lo pierda.

Las bombas de agotar

Las bombas de achique eran desde el comienzo de los tiempos de la navegación hasta la actualidad un elemento vital en la equipación de los barcos

La aguja de marear

Sobre el siglo XII ya se utilizaban agujas magnéticas colocadas sobre un flotador en una vasija con agua para dar los rumbos en navegaciones largas

El timón de codaste

Su invención revolucionó la navegación y realizar travesías con un mínimo de garantías. Hasta entonces los barcos se gobernaban con los remos.

Cuatro cuartas y través

Teorema de Pitágoras: En todo triángulo rectángulo, la longitud de la hipotenusa es igual a la raíz cuadrada de la suma de las áreas de los cuadrados de las respectivas longitudes de los catetos.

La seguridad a bordo

Medidas operativas, invocaciones, supersticiones y rituales se mezclaban antaño con el afán de garantizar la supervivencia frente a la furia del océano

La vida a bordo de una galera del siglo XVI

Pesca, juegos de naipes (aunque estuvieran prohibidos), representaciones teatrales, belenes y lecturas en voz alta de libros de caballerías amenizaban las duras condiciones de los marineros.

La peste de las naos

El escorbuto causó más muertes que cualquier naufragio o batalla en las travesías de las naos que se prolongaban durante meses - James Lindt encontró el remedio contra la enfermedad: la vitamina C

El Galeón de Manila

El primer tornaviaje Andrés de Urdaneta genera lo que puede considerarse la primera línea marítima regular conocida, que une tres continentes durante 250 años

El motín del San Jerónimo (y II)

Lope Martín quiere abandonar en el atolón de Ujelang a los que considera sospechosos de no apoyarle, pero las cosas no salen como pretende

El motín del San Jerónimo (I)

Es evidente que Lope Martín, piloto del San Jeróniimo acusado de deserción, no desea llegar a Filipinas y que su objetivo es dirigirse a la China para dedicarse al pirateo

El tornaviaje

La expedición de Urdaneta logra al fin establecer el Tornaviaje en 1565 y comienza así la primera línea regular conocida, el Galeón de Manila, que unió durante 250 años las costas de México y Filipinas

Las Filipinas

Ruy López de Villalobos mandó la expedición con trágico final para él en la que dio nombre a las islas del gran archipiélago asiático en honor del entonces hijo del emperador Carlos I

La guerra de las especias

Tras la muerte de Loaísa y Elcano, la figura de Andrés de Urdaneta se revela como decisiva por sus dotes de negociación con los indígenas, mientras las dinastías española y portuguesa habían pactado ya la cesión de las Molucas a la corona lusitana

La odisea del Santiago

Este patache de no más de 20 metros de eslora recorre todo el litoral pacífico americano hasta llegar a Nueva España (México)

La expedición de Loaísa

El emperador Carlos I decide armar una flota al mando de Frey García de Loaisa, formada por siete barcos y unos cuatrocientos cincuenta hombres

Juan Sebastián Elcano

Solo 18 hombres, por fin llegan a Sanlúcar el 6 de septiembre de 1522, totalmente desfallecidos, demacrados, habiendo completado la circunvalación de la Tierra

Ortodrómica

Finalmente, la Trinidad debe quedarse en las Molucas para reparar una vía de agua en la sentina y la Victoria zarpa sola para regresar a España cargada de especias surcando el Índico y bordeando las costas africanas

Magallanes

El almirante, convencido de que la Armada de las Especias es casi invencible frente a los indígenas, urde un plan para someter al jefe Celapulapu. Reúne un grupo de solo 50 hombres con él al frente para enfrentarse a 1.500 guerreros armados con lanzas de caña

El mar del Sur

Encontrado el deseado paso entre el Océano Atlántico y la Mar del Sur, Magallanes y su menguada armada de tres naos comienzan una de las más duras, largas y terribles travesías afrontadas por el ser humano

La Armada se deshace

El testimonio del piloto de la San Antonio, tras amotinarse y regresar a España, hace que se dé por perdida para siempre la Armada de las Especias y por fracasado el intento de hallar un paso que una Océano Atlántico y Mar del Sur

Motín (I)

¿Qué podía impulsar a un grupo de hombres a amotinarse contra la autoridad establecida por el rey aun a sabiendas de que el castigo era la muerte?

Primus circumdedisti me

En 2022 se cumple el quinto centenario de la primera vuelta al mundo. Así eran las naos que emprendieron la travesía y los hombres que las tripulaban.

Gente de guerra y de pluma

El cabo lombardero estaba al cargo de las culebrinas, falconetes y pedreros, mientras que los arcabuces y resto de armas eran responsabilidad del mayordomo de artillería.

Gente de cabo

Contramaestres, barberos, carpinteros de ribera, calafates, remolares, boteros, proeles, timoneros y alguaciles eran algunos de los especialistas que poblaban las tripulaciones de antaño

La chusma

La RAE la define, en su primera acepción, como «conjunto de galeotes que servían en las galeras reales». Así era la vida a bordo de aquellas embarcaciones.

El Ponent

Cada puesta de sol era admirada, pero no era capaz de ver el rayo verde. Tampoco es que tuviese mayor importancia, pero es cierto que me generaba dudas hasta de su existencia

El Llebeig

El viento del sudoeste para los helenos, uno de los Anemoi Menores, estaba representado en la Torre de los Vientos de la Acrópolis ateniense como un joven alado, sin barba, que controla el timón de un barco.

El Migjorn

En la Torre de los Vientos de la Acrópolis los helenos llamaban al viento del sur Notos, el portador de la lluvia

El Xaloc

El amanecer de Sirius por el sureste, por el xaloc, ya era muy celebrado por los egipcios, que la consideraban el Ojo del Cielo.

El Gregal

Tenemos que considerar su origen latino y situarnos en un punto imaginario central del Mare Nostrum: es el viento que sopla desde Grecia

La Tramontana

El único viento con nombre femenino, que deriva del latín transmontanus, de más allá de las montañas, ya sean los Alpes o los Pirineos

La rosa de los vientos

Su invención se atribuye al mallorquín Raymundus Llullius (Ramón Llull), quien se basó en trabajos descritos en el Libro II de Geografía Física, de Plinio El Viejo

‘Navigare necesse est’

Ahora que estamos capeando un duro temporal seamos, más que nunca, consecuentes con ello y naveguemos con determinación para arribar todos a buen puerto. Es hora de navegar, es necesario.