NAVEGAR FÁCIL

JUAN JOSÉ MERAYO

Comencé a navegar y participar en regatas allá por 1957. Me inicié como profesional velero en 1975, trabajando para North Sails, Hood Sailmaker, Doyle, Baks Sails.Quantum y actualmente dirijo la velería de INCIDENCE SAILS en Mallorca. He inventado y patentado el Sock-Jib®, un tormentin que puede ser izado sin arriar el génova de enrollar. Aprovecho mi experiencia de miles de millas y miles de metros de velas construidas para recomendar las velas que mejor se adaptan al barco y manera de navegar de cada proyecto.

Tres clásicos de Fife reequipados

Los armadores del Mariquita y los dos Moonbean quieren recuperar el aspecto original de estos históricos veleros con la mayor fidelidad en cada uno de los detalles

Detalle de una trinquetilla del ‘Mariquita’, uno de los diseños de William Fife III.

El 20 de septiembre, la soberbia silueta del Mariquita apareció en la bahía de Brest, acababa de ser adquirido por Benoit Couturier, coleccionista de coches y amante de la belleza. El legendario yate fue diseñado por William Fife III, tercera generación de una familia de constructores escoceses que diseñó alrededor de 600 barcos, incluidos dos candidatos a la Copa América. Todavía existen cerca de un tercio de los yates de Fife, muchos de ellos en perfecto estado.

Meses más tarde, los dos Moonbeam navegaron hacia el puerto de Bretaña. El 'equipo Fife' cobró vida. Los armadores de estos tres veleros históricos quieren recuperar su aspecto original. Cada detalle debe ser lo más fiel posible a la realidad histórica, comenzando con las velas, cabos y maniobras clásicas. Benoit Couturier, propietario de Mariquita comentó.. «atendiendo a nuestras necesidades, decidimos trabajar con Incidence Sails que eran los únicos que podían satisfacerlas con la seguridad que ofrece  su departamento de Classic Yacht».

El equipo de Incidence comenzó con una investigación y documentación meticulosa, muestreo, pruebas, trato con proveedores, los armadores y patrón de los yates. Se trabajó con las técnicas ancestrales que utilizaban los antiguos veleros. Coser a mano las costuras de los ojales parece fácil, pero para que quede bonito y fuerte, redondo y bien equilibrado, hay que encontrar cómo ajustar las partes para que permanezcan en su lugar mientras se cose. La costura debe ser resistente, pero no gruesa para que nada se adhiera o enganche a ella.

Otro ejemplo; la tela de los viejos spinnakers de algodón no tenía un color parejo por los baños de tanino para evitar la putrefacción. El equipo de Incidence respetó esta característica con una técnica especial. El trio Fife es el primero del mundo en tener spinnakers que se verán como los originales. Algo importante, la tela, el algodón egipcio de fibras largas con el que se fabricaban las velas inglesas a principios del siglo XX ya no existe, así que se usó en mayores y velas de proa polyester de alta tenacidad, más flexible, para que se acerque a las características del algodón egipcio con un color especial amarillento, para que el barco mantenga su aspecto anterior pero con mejor performance.

Estudiando los documentos de este período, el equipo identificó las herramientas y matrices que utilizaban los veleros de la época. Hubo que reconstruirlos para obtener los mismos acabados que tenían. Con los cabos  se probaron varios tipos para reunir buenas características mecánicas, pero también el acabado estético del cáñamo utilizado en la antigüedad. Con el cuero no fue fácil, pues se necesitaba encontrar el grosor correcto, el tratamiento adecuado, el color exacto. Las costuras de paños fueron todo un reto. El más mínimo error en una costura en zig-zag con hilo marrón sobre un paño de 20 metros de largo se nota de inmediato, así que tienen que ser absolutamente rectas y sin fallos. A petición de los armadores se llevó a cabo una investigación para encontrar el tipo de letra que se usó en los números de vela originales. Incidence sails también diseño un logo especial, como un sello, con en el espíritu del siglo pasado, ajustado  a la estética y autenticidad de estos legendarios yates.

Mucha vela es un problema y poca también

El viento arrecia y necesitamos reducir la potencia del barco pero sin perder demasiada velocidad. Ahí van unos cuantos consejos.

Siguen vigentes las ventajas del calcetín

Los también conocidos como ‘sleeves’ o ‘socks’ tienen algunas ventajas sobre los enrolladores a la hora de izar y arriar spinnakers y gennakers

Rizos de un solo cabo, casi perfecto

Este sistema es aparentemente la forma más fácil de tomar un rizo, siempre y cuando todo esté preparado para ello

Catamaranes, el éxito fue su condena

El mago de Bristol, Nat Herreshoff, presentó en 1876 una extraña embarcación con dos cascos simétricos muy finos, dos timones y un puente suspendido en el aire que superó a todos sus rivales monocasco

‘Tendedero’ y ‘Pitagórico’, dos sistemas de fondeo

¿Cómo podemos amarrar en la costa una pequeña embarcación sin correr más riesgos de los necesarios?

No dejemos que se extinga nuestra ancestral cultura de la mar

Ningún deporte, oficio o técnica posee un lenguaje tan humano, amplio y tradicional como la navegación

Adaptación del mástil de enrollar a los garruchos

Una relingas externas pueden ser una solución sencilla y eficaza para devolver un mástil de enrollar al sistema tradicional

El agujero en la fórmula (III)

En la época del IOR surgían continuas novedades para exprimir la fórmula al máximo con el fin de medir menos, a veces a costa de la seguridad y al borde de la ilegalidad

El agujero en la fórmula (I)

Si en 1851 hubiera habido algún sistema de hándicap, por tonelaje o eslora, los navegantes de hoy en día estarían compitiendo por la Copa Aurora y no por la Copa América

Lávelas hoy, mañana puede ser tarde

El trabajo manual es el único procedimiento seguro para lavar velas y otros textiles de los barcos, está comprobado. Máquinas lavadoras aunque sean a escala industrial pueden destruir una buena vela

La percha de la suerte

En los wishbone, la geometría de la vela no permite que la botavara se levante

Mayor de pujamen suelto

En la actualidad, salvo los veleros clásicos que usan este sistema para mantener el aspecto original,  no existe ninguna razón práctica  para fijar totalmente el pujamen de una mayor a la botavara

Enrollando seguro

¡Cuidado! Las ventiscas propias de otoño o invierno pueden desenrollar y posiblemente destruir un génova mal enrollado o sin la tensión suficiente

Génovas enrollables: ventajas pero no todas

Con el Sock-Jib no es necesario ningún estay alternativo ni modificación en el aparejo o instalación previa

Navegando para atrás

Vieja pero imprescindible como la navaja marinera, esta efectiva maniobra utilizada durante siglos por la marina clásica para virar por avante, puede sacarlo de un imprevisto si la máquina no se decide a cooperar.

El duende de a bordo

La Asociación de Navegantes Racionalistas (ANR) niega rotundamente todo lo que aquí expongo y le opone una explicación científica, más aburrida que desmitificadora, atribuyéndolo a un efecto curioso entre las burdas y el viento de levante

Tablilla versus ollaos

Un punto que distingue el ollao prensado como la mejor opción para velas de crucero es que su tope redondo es mucho más fácil para cubrir con la funda de vela

‘Dory’, el bote absoluto

Esta pequeña embarcación era usada por pescadores norteamericanos y europeos que faenaban el bacalao en los bancos desde hacía siglos. Los carpinteros de ribera que producían esta maravilla lo fabricaban a gran velocidad montando las tablas, doblándolas a mano sobre una rústica cuaderna central, todo con clavos.  

La trampa de Euclides

Cuando tenemos dificultades en la maniobra de las velas, nuestra primera intención es agregar. Conviene pensar que, a veces, puede haber otra solución que esté basada en sacar y no poner.

Gennakers: ¿enrollarlos o no?

La nueva tendencia es tratar de enrollarlo todo, desde un tormentín o una trinquetilla, hasta cualquier vela de vientos portantes. Es cierto que los sistemas de enrollado encarecen la navegación, pero por otro lado la hacen más fácil, segura y, sobre todo, nos anima a izar velas cuando buscábamos cualquier excusa para no lo hacerlo.

El origen holandés de la navegación por placer

Los «jaght», o cazadores de piratas, nacieron en el siglo XVI y pronto derivaron en embarcaciones de recreo. Carlos II de Inglaterra, exiliado en los países bajos, adoptó la navegación por placer y adaptó la palabra «yacht». Allí empezó todo.

Elegir una membrana para crucero

Ya lo sabemos, usted quiere velas de crucero duraderas en las que pueda confiar y que no le cuesten un ojo de la cara. No forma parte de sus prioridades ir a tres decimas de nudo más rápido, sobre todo navegando, como todo barco de crucero, con una casa a cuestas. ¿Realmente podemos mejorar sin llevar un equipo de regatas?

Protección UV pintada: ventajas

La cultura de la instantaneidad lo invade todo por lo que esperamos que nada dure más que el tiempo de pasar el dedo por una pantalla.

«Los barcos grandes obtienen la gloria, los pequeños hacen a los navegantes»

¿Por qué complicarse la vida con un barco grande si los mayores placeres los da uno pequeñoy? Juan José Merayo nos propone apuntarnos a un forma de navegar con mucha tradición en Inglaterra y Francia: el dinghy cruising

Velas usadas. ¿Buen o mal negocio?

Antes de comprarlas, mejor que las vea un velero y determine si es posible adaptarlas al barco a un precio razonable

El nylon manda

Diseñar un spinaker tiene muchas dificultades, se podría decir que más que una mayor o un génova, porque tiene una curvatura tridimensional mucho más pronunciada que la vela para vientos de proa.

Los trapos cambian, la pasión no

«Quienes no comprendan que el velero es un ser vivo jamás entenderán nada del mar ni de los barcos». (Bernard Moitessier)

Génova enrollable 140% vs 110% con sables

Cuando se navega sin compromiso cerca de puerto, no tener la vela adecuada para un viento adverso o la escasez total de viento por un periodo prolongado no es un gran problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos de las velas, por lo que un inventario adecuado para cada condición es importante.

Balumeros

Recuerde que dejar flamear las balumas es un deporte de millonarios. Un correcto manejo de balumeros y pujameros dará mas años de vida a sus velas.

Sangre en la cubierta

Un «thriller náutico» tras el que el autor prometió no hacer más regatas con tripulantes desconocidos

Los 7 mágicos para ahorrar en velas

Viento, sol, lluvia de barro, hongos, polución, óxido, roces contra el aparejo destruyen sus velas y otros textiles expuestos a la intemperie. Se puede ahorrar dinero siguiendo estos siete puntos. Puede hacerlo personalmente o pedir ayuda profesional, pero hágalo.

De crucero, alguna vez hay que virar

Nunca se termina de aprender. Perfeccionar las viradas navegando de crucero es importante para ser más eficientes en ceñida. Optimizar estas capacidades también significa mas confort para señoras temerosas e invitados primerizos. Sería bueno vivir en un mundo perfecto donde nunca nos tocara navegar escorados de ceñida, incómodos y mojados. Siempre hay que recordar aquello de que el viento de proa es dos veces el camino, tres el tiempo y cuatro el malhumor.

Inventario de crucero: velas de proa

Cuando se navega sin compromiso cerca de puertos, una rifadura o no tener la vela adecuada para un viento adverso no es un problema. En mar abierto, sin embargo, dependemos totalmente de las velas, por lo que un inventario adecuado a la navegación es prioritario.

Cross-Cut, invicto desde hace 160 años

El «Mago de Bristol», el famoso captain Nat Herreshof (en la foto de Edwin Levick Collection), revolucionó el diseño de yates y produjo una sucesión de imbatibles defensores de la Copa America entre 1893 y 1920.

SpinPak, sistema fiable de empacar spinnakers a precio razonable

Tras múltiples pruebas, hemos puesto a punto un sistema sencillo y seguro para empacar los spinnakers. En el pasado usábamos el mismo sistema pero el calcetín no formaba parte de la vela y caía al agua cuando el spinnaker se inflaba. En el SpinPack el sistema forma parte de la vela y se puede volver a empacar las veces que sea necesario.